lunes, enero 31, 2011

Cena en el Palace

Estos días es Madrid Fusion en la ciudad, el mayor festival de gastronomía de España.Un evento por el que los mejores cocineros del mundo pasan por la ciudad para hacer demostración, tomar contacto con otras formas de cocina y conocer las novedades del mundillo. Te hablo de un evento realmente importante que revoluciona toda la ciudad, como hay tanto visitante interesado en el tema se realizan toda clase de actividades, como exposiciones de arte relacionadas con comida, catas de vinos, etc. Una de las más interesantes es el "Gastrofestival". Y ahí que hemos estado nosotros para poder contártelo:


Los mejores hoteles de Mádrid, los de 5***** Gran Lujo, se han organizado y cada uno de ellos ha traido un cocinero famoso de otro país para que durante esta semana pasada haga un menú degustación en su hotel con los productos típicos y la gastronomía de su país. Es una oportunidad ÚNICA de probar platos exóticos y preparados por los mejores cocineros del mundo sin ir a esos países. Cocineros de Singapur, Brasil, México, Italia, etc están cocinando en los mejores hoteles de la ciudad. Todos por el mismo precio, un precio fijo con el vino incluido, 75€ por persona, que es dinero, pero para lo que suelen costar estas cosas, es realmente barato (el Sergi Arola Gastro cuesta 200€ por persona).


El hotel elegido por nosotros ha sido el Hotel Palace, el hotel más señorial de Madrid. Situado frente al Congreso y el Thyssen. Es el hotel al que van los reyes y jefes de Estado cuando vienen a Madrid. Pertenece a la cadena de lujo Westin, pero se han mantenido el nombre Palace.


Esta es la recepción del hotel, que al entrar a los dos se nos escapó un Ooooohhh Es magestuosa y muy elegante. Esta vista es algo rara porque está hecha desde lo alto de unas escaleras. Es un sitio precioso. Me acordé mucho al verlo de la recepción del Hotel Waldorf Astoria, donde le dimos un viaje sorpresa a mi madre hace años ya....


Es un hotel señorial al máximo, muy clásico y elegante. Yo para alojarme prefiero un sitio más moderno, pero es un sitio perfecto para tener una estancia romántica y con encanto. Además el servicio es fuera de serie. Pese a que el sitio es tan clásico, el trato es cercano y natural, nada estirado ni afectado. No hay un mayordomo estirado que te hace sentir incómodo ni nadie que te haga la pelota. Un servicio atento y profesional que te trata con naturalidad, muy de agradecer.


Y llegamos a lo mejor, el restaurante... eso que ves es el restaurante. Redondo, bajo una impresionante cúpula de cristal. Con una preciosa columnata que delimita el espacio central, pero las mesas estan por todos lados, tanto bajo la cùpula como bajo el pasillo que la rodea. Es un sitio muy grande y con mucho espacio entre las mesas, que se gana mucho en intimidad.


Es un sitio precioso. Además los domingos a medio día hacen un Brunch (medio desayuno medio comida) con Opera en vivo, que debe ser una maravilla, escuchar música en vivo en un sitio como este. Hemos dicho que cuando vengan las mamis para un viaje las vamos a llevar aquí a escuchar ópera.



Una curiosidad es que en nuestra zona sólo estábamos dos mesas con españoles, en las mesas de alrededor había gente de Portugal, Alemania, Francia, etc pero españoles los menos. Luego lo hablamos con la Maitre y nos dijo que pese a lo famoso que es el hotel es poco conocido como restaurante para los madrileños, aunque si se recomienda para los visitantes en las guias de la ciudad. Así que me toca en el Blog dar a conocer un poquito un sitio tan fantástico como este. 


Y teníamos nuestra mesa reservada porque si no era imposible. Llamamos a otros restaurantes del Gastrofestival para otro día y todos estaban ya completos, ha sido un exitazo. Nosotros hemos tenido mucha suerte de conseguir mesa.


Y no te he hablado de nuestra chef. Te he contado el dónde, me falta el quien... Se trata de Rama Ben-Zvi, una famosísima cocinera de Israel, con su restaurante: "Rama's Kitchen" (La Cocina de Rama) y si jefe de cocina, del famoso The Fat Duck, que fue el mejor restaurante del mundo hasta la llegada de Ferrán Adriá.




Los judios tienen que comer comida Kosher, que cumple con una serie de normas, como pasa en muchas religiones. Como se trata de una cocinera judía, había dos menús a elegir, uno judio y uno no judio, así que yo cogí el judío (por algo me llamaré David, ¿No? jejejeje) y Javi el No Kosher, porque era el de carne, el mio llevaba pescado. Así teníamos dos puntos de vista de la cocina de Israel.


Esta es la sopa de Alcachofas de Jerusalem con Castañas, que lo pusieron nada más sentarnos y parecía un café. Tardé en reaccionar a lo que era. Un sabor muy suave para ser vegetales, casi dulce.

Primeros "Bocaditos" para degustar diferentes cosas, como la hoja de salvia frita, que para ser una hoja frita, tiene un sabor muy bueno y la bolita era de pescado rebozado. En medio crema de remolacha. Todo muy bueno, sabores muy reconocibles, en realidad no eran cosas raras que no sepas como son, son productos conocidos.

Un caramelo de queso, muy bueno. Con una bolita que no supimos lo que era.


Platos frios, una ensalada de diferentes tipos de tomates con aliño. Una crema de queso en medio y luego pimientos picados con zanahoria. Productos conocidos y sabores muy identificables, se nota que se trata de una cocina mediterranea y una tradición culinaria muy cercana a la nuestra.


La originalidad es la combinación, la perfecta realización y la buena presentación.

Creo que el mayor piropo que se puede hacer a un restaurante es salir de él con una reserva para ir otra vez. Y así hemos salido nosotros. Eso sólo me ha pasado una vez y fue cuando conocí "El Alma" que cenamos un día y reservamos para comer al siguiente. Esta vez hablando con la Maitre de las actividades que realiza el restaurante con menús temáticos, como el menú del ultimo día del Titanic, el menú de boda del Rey Alfonso XII, etc. Nos comentó que estaban preparando un menú especial para San Valentín y empezó a decir los platos.. yo sólo oí Setas y Foie y ya estaba reservando mesa para la noche del 14.... El año pasado lo organizó Javi como sorpresa, este año no es sorpresa, pero seguro que va a ser una chulada.


Una cosa que me gustó mucho es que el vino que acompañaba el menú era un vino de Madrid. Esta región no tiene muchos, ni renombrados vinos, en general son malos, pero el blanco que nos pusieron era muy bueno. Bodega Tagonius. Nos pusieron a Javi y a mi vinos diferentes, uno kosher y otro no. No obstante el tinto con los platos principales no me gustó nada, de hecho no me lo bebí.


Rollitos de Berengena deliciosos.


Estuvimos un rato hablando con la Maitre, que era un encanto y le comentamos lo que nos estaba pareciendo el menú, como vio que nos interesaba mucho l tema, trajo a la misma Rama Ben-Zvi para hablar de la comida, estuvimos un buen rato hablando con ella, como nos apañábamos con el inglés. Al final Javi me dejó traspuesto cuando le dijo a Rama que íbamos a ir a su restaurante de Jerusalem, que además se lo prometía... yo con los ojos como un besugo.... nos trajo una tarjeta para cuando vayamos. Todavía estoy alucinando...


Y mi plato principal, Lubina ampanada, que el empanado era una sola capa finísima por la parte superior, que estaba muy buena. El pescado delicioso, yo que no soy un gran amante del pescado disfrute de veras este plato. Acompañado de espárragos blancos y verde con una salsa de mostaza con mandarina y todo sobre una cama de arroz negro con lentejas minúsculas. Debía llevar unos ceps (setas) pero al emplatarlo se las pusieron a Javi en su plato.


Y Javi el plato principal de carne. Costillas de cordero, pierna de cordero, alcachofa de Jerusalem y Kebab de regaliz, que era una bolita de carne pinchada en paludú de palo. Sabores deliciosos, elaboraciones complicadas y muy buenas materias primas.


Y postre. Un helado recubierto de galletas de almendra. Francamente delicioso, que yo que no soy nada dulcero me lo comí entero.

Hemos tenido una cena maravillosa, porque he hemos podido probar una cocina exótica y lejana a nosotros, pero con la que hemos descubierto que estamos muy ligados. Una gran oportunidad gastronómica. Además hemos descubierto un sitio fantástico de nuestra ciudad, que es una pena que hayamos tardado tanto en venir, que te recomiendo encarecidamente visitar, porque merece la pena. Muy interesante conocer a la propia Rama Ben-Zvi y poder hablar con ella sobre la creación en la cocina. Yo espero que Javi cumpla su palabra y vayamos a su restaurante. Y por supuesto.. la mejor compañía en la cena.

domingo, enero 30, 2011

Entrega de Documentación... Suculenta

Hoy hemos tenido una "Entrega de Documentación" a unos viajeros de Tripmania.Unos viajeros conocidos por todos, bueno, la mitad de ellos, la otra mitad de los viajeros les hemos conocido hoy nosotros. Pero la entrega de documentación ha sido la mar de interesante, de hecho creo que deberíamos tener como norma que cada vez que un cliente se vaya de viaje, un cliente amigo, se entiende, vamos a hacer la entrega de la documentación del viaje delante de una buena comida ¿No sería una buena idea?

En realidad no es necesaria una "Entrega de Documentación" porque todo se hace online y nosotros enviamos por email un bono que se imprime y es totalmente válido, de hecho lo que nosotros hemos entregado hoy en mano han sido esos mismos bonos impresos por nosotros mismos. Pero bueno, eso es lo de menos, es emocionante también entregar algo a los clientes, por muy virtual que sea todo, al final estás vendiendo un producto y tiene que haber algo tángible que te ayude a tener la certeza de que todo está bien hecho. 

Así que aquí tienes el momento solemne de entrega de documentación del viaje a Rocio y Alfredo, con Luis y Susana a París, que ya es nuestro destino estrella en ventas, creía que sería Londres, pero para nada, París es lo que más vendemos entre los amigos y familia: mis padres, Sonia e Ignacio, ellos, los padres de Vanessa y más. Voy a terminar conociendome todo aquello de preparar presupuestos. Además es la ciudad que mejor llevamos, en cuanto al catálogo de hoteles y luego la cantidad de servicios que ofrecemos, entradas de toda clase, excursiones, visitas guiadas, transportes... no es sólo vender el billete y la reserva del hotel. Sino una experiencia lo más completa posible y a muy buen precio. Tasas aparte, su vuelo les ha costado 18€ por persona....


Y bueno, fuera de la parte profesional y terminada nuestra "jornada" laboral con la entrega. En realidad se trata de una mala excusa (porque no se necesita entregar nada) para juntarnos con amigos que no nos vemos demasiado. Rocio lee todos los días el Blog, pero le da corte dejar comentarios, pero sé que lo lee y sé que está al día de nosotros. Yo por Sonia tambíen suelo saber como les van las cosas, pero tambien hay que verse, aunque se esté al tanto.


Ellos han elegido el sitio ya que es su restaurante asiático favorito de Madrid. Rocio vive en Madrid, aunque es cordobesa, aquí trabaja de maestra de Inglés y Luis es maestro de Gimnasia. Ellos desde que descubrieron este restaurante ya no van a otro asiático y nosotros hemos entendido porqué.


El sitio, llamado Restaurante Té Oriental, es de esa segunda generación de restaurantes chinos, que ya han pasado a ser "asiáticos" que son más elegantes, con una cocina más cuidada, mejor servicio, carta de vinos, con elementos de diseño y mezclan en la carta platos japoneses y tailandeses. Por supuesto más caros que los "chinos tradicionales" aunque más baratos que los restaurantes españoles equivalentes en imagen. Cocina exótica a buen precio.


Nos hemos hecho fuertes en una mesa redonda, con el centro giratorio para mover los platos de uno a otro y poder compartir facilmente. Y digo lo de que nos hemos hecho fuertes porque hemos sido los últimos clientes en salir esta tarde, nos hemos puesto a charlar y charlar y cuando nos hemos dado cuenta casi empezaban a servir las cenas, si nos descuidamos.


Como es su sitio, nosotros nos hemos dejado aconsejar y entre Luis y Rocio han hecho la selección del menú. Lo mejor es dejarse orientar por quienes son habituales de un sitio, porque ya han hecho la criba de la carta y saben que es lo que mejor se hace en el sitio. De todos modos ya sabes que a mi me gusta comer, así que sé que me va a gustar casi todo.


La primera elección, un magnífico barquito lleno de sushi, makis y sashimi. Repasemos lo aprendido del viaje a Japón: Sushi son los trozos de prescado crudo solos, que es lo que más me gusta. Makis son los rollitos de arroz y pescado envueltos en un alga nori y Sashimi son los trozos de pescado crudo sobre una bolita de arroz. Estaban especialmente bien elaborados y muy buenos de sabor. Yo que no suelo ser muy fan de estos, salvo el Sushi, estos me han encantado.


Comiendo con palillos. Donde fueres... ya se sabe. Así que la comida la hemos comido casi todos con palillos.


Otro de los platos fruto de conocer muy bien la carta, ha sido la elección de este arroz, que va dentro de una piña, es ligeramente picante, pero muy suave, con una mezcla de piña en trocitos minúsculos con gambas. Francamente delicioso. Un plato que no me habría llamado la atención al verlo en la carta (¿gambas con piña?) pero ha resultado ser una delicia.


Y bueno, para Javi, menú B, arroz clásico tres delicias sin pescado ni marisco.


Ha sido una comida muy charlatana, llegando a tener varias conversaciones paralelas a la vez. No conocíamos a Luis y Susana y son un encanto, nos han caido super bien. Se lo van a pasar genial los 4 en Paris. A los que luego se unirán 2 amigos más. Así que un viaje en grupo, que es super animado :-)


Y el plato estrella del sitio es el Pato Laqueado, el plato favorito de Javi de los buenos restaurantes chinos. Aunque a mi casi me dan las 7 cosas cuando lo han traido y le he visto la cabeza... no me gusta ver la comida cuando es el animal tal cual. Me da mucha cosa. Pero bueno, se trata de que veas lo que te vas a comer.


Además es un plato, que en los restaurantes de categoría se tiene que preparar delante de ti. Primero se saca toda la carne del animal para que veas que lo que comes es lo que pediste y por otro es parte del espectáculo, que la comida no es sólo comer, sino tambien disfrutar del proceso.


Cuando se ha sacado toda la carne se elaboran unos rollitos con hebras de cebollino y salsa de marisco. En algunos sitios además con la carne que sobra que no se mete en los rollitos se elabora un plato salteado con vegetales y con los huesos una sopa.


Nosotros descubrimos este plato en Londres y lo tenemos muy asociado con esa ciudad, pero se puede tomar aquí igual de bueno, porque este estaba delicioso. Aquí tenemos a Rocio demostrando destreza con los palillos.


Luis y Susana tambien se manejan muy bien con los palillos.


Como no hacen el salteado que te decía con los restos al pedir el pato te traen un plato de verdura para que acompañes los rollitos.


Y el dulce remate de la cena, en mi caso helado de chocolate con nueces garrapiñadas.


Javi un crujiente de avellana.

Y aquí es donde no les hemos hecho demasiado caso, pero los 4 se han pedido el Coulant de chocolate con helado de vainilla. Javi es intolerante al chocolate, aunque coma todo lo que no debe, pero cuando es un chocolate muy graso le sienta especialmente mal, así que sabía que no debía y yo soy muy de helado, más que de dulce, así que no quería dejar pasar la oportunidad de terminar bien la comida.

La comida ha sido muy divertida y hemos cumplido nuestra labor de agente de viajes a la mavarilla con la entrega de documentación. Desde ahora tienes que pensar dos cosas:
1º- ¿Dónde te vas de viaje?
2º- ¿Dónde nos vas a llevar a comer para que te demos la documentación?

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